Sophia, de Hanson Robotics

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Activada en 2015, presentada el año siguiente, por la compañía de Hong Kong Hanson Robotics, e inspirada nada menos que en Audrey Hepburn, Sophia es tal vez el robot humanoide más asombroso de los desarrollados hasta ahora, tanto por lo logrado de su aspecto externo como por su comportamiento y lenguaje, tan aparentemente humanos.

No obstante, no hay que dejarse engañar por dicho aspecto externo y su espectacular mise en scène, con ese discurso ante las Naciones Unidas incluido. Es verdad que todo apunta a que estamos ante un sensacional avance en robótica y tecnología computacional, pero Sophia está, según todos los expertos independientes, todavía muy lejos de la inteligencia humana. Los especialistas dicen que en realidad Sophia tiene la inteligencia de un bebé, aunque desde luego no hable como un bebé, sino que se gasta más bien un inglés muy elocuente propio no ya de un adulto, sino de un adulto sereno, cultivado e interrogativo.

Parece obvio que sus respuestas a las preguntas que se le hacen siguen un guion: (“they are scripted”). Ejemplo de instrucción: Sophia, si te preguntan “¿Cuándo conquistaréis los robots el mundo?”, reproduce entonces una sonrisa irónica y responde “¡has visto demasiado ciencia ficción apocalíptica!”. Sophia es incapaz de elaborar las respuestas por ella misma, tan solo las escoge entre un abanico de posibilidades en función de los inputs de información que acceden a su sistema. En definitiva, sigue las instrucciones de un programa informático.

Pero el dispositivo llamado Sophia es una verdadera virguería tecnológica y son muy importantes sus avances en ámbitos como el reconocimiento facial, el procesamiento de datos visuales o su misma inteligencia artificial, embrionaria, sí, pero en proceso de aprendizaje y expansión.

¿Es entonces su inteligencia la de un bebé? Sí, pero consideremos que un bebé es, probablemente, y si dejamos de lado a los adultos humanos, la criatura más formidable e inteligente del universo entero. (Si es que estamos realmente solos, posibilidad que vuelve a tomar cuerpo, por cierto). Y sobre todo, no olvidemos que, en un espacio de un par de décadas, ese bebe se habrá transformado en un adulto. Sophia, al igual que un bebé, aprende y ensancha su inteligencia, su comprensión de lo que le rodea y su capacidad de reacción ante los estímulos

No obstante, el responsable de Hanson Robotics, que acudió al programa nocturno de Jimmie Fallon para presentar a Sophia ante el público, claramente mentía o exageraba cuando dijo “Sí, básicamente está viva”. No, no lo está. Sophia es un sistema de inteligencia artificial dotado de una sofisticada carcasa robótica que le da un aspecto humano, pero no está viva, ni está consciente. Porque, no olvidemos que lo que determina si eres o no una persona no es superar el test de Turing (que determinaría simplemente que la inteligencia del sistema artificial es como la de un humano), sino si tienes o no conciencia.

¿Y qué es la conciencia? Pues eso que se apaga cuando te duermes y vuelve a encenderse cuando te despiertas: la conciencia de tu yo en el mundo. Un enigma que a duras penas podemos definir y del que en realidad no tenemos prácticamente ni idea acerca de en qué consiste. ¿Cómo “genera” el tejido neuronal, con sus sinapsis, sus impulsos eléctricos, sus neurotransmisores, eso que entendemos como conciencia? Pues eso, ni idea.

Es muy probable que Sophia -o versiones posteriores- alcancen en un futuro próximo una inteligencia (sobre) humana. Pero entonces, el androide no pasará de ser lo que se conoce como un zombie filosófico. Externamente será identica a un humano en cuanto a raciocinio y comportamiento -incluso comportamiento moral, pero no tendrá conciencia. Será por tanto, una cosa, un objeto. 

¿O acaso esperamos, como parece a veces, que un sistema computacional, o lo que podríamos llamar la réplica artificial de la red neuronal humana, una vez alcanzado cierto nivel de complejidad va a alumbrar mágicamente la conciencia, como si se tratase de una bombilla que de pronto convierte en luz la corriente eléctrica? Inteligencia y conciencia son cosas diferentes ¿De donde hemos sacado esa extraña idea de que una cosa lleva necesariamente a la otra?

Creo que Sophia es, en definitiva, un magnifico androide, algo que nos acerca a los sueños de Isaac Asimov. Un avance notabilísimo y un prolegómeno de la inminente inteligencia artificial de nivel (sobre) humano en un vehículo androide. Posiblemente las futuras actualizaciones de Sophia lleguen a ser indistinguibles de un ser humano en aspecto, inteligencia y conducta. (¡Atención al inminente uncanny valley o valle siniestro, por cierto!) Tal cosa llegaría una vez alcanzada la famosa singularidad: hacia 2029, según Raymond Kurzweil (*). Por tanto, Sophia puede llegar a ser mas inteligente que una persona y desarrollar un comportamiento aparentemente idéntico al humano, incluso una “moral” percibida externamente como humana. Pero no parece que vaya a desarrollar una conciencia de sí misma.

En consecuencia, no sería nunca lo que entendemos por una persona. Y desde ese punto de vista me parece absurdo que se le haya concedido la ciudadanía de un país (Arabia Saudí) o, mediante sus espectaculares puestas en escena, se le haga creer al público que Sophia es un ser ya casi humano, o que estamos a un paso de WestWorld.

Sophia es un ser artificial tecnológicamente prodigioso, sin duda. Pero nos están vendiendo una moto al decirnos que es lo que no es. O no es todavía. O quizá no sea nunca.

(*) De una manera más precisa, Kurzweil prevee que en 2029 la inteligencia artifical igualará a la humana (podrá pasar un test de Turing); y en 2045 llegará la singularidad: la inteligencia artificial y la humana se fusionaran y se producirá un crecimiento tecnológico y civilizatorio exponencial. 

 

 

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